РСБ представљање: Евролига 2019/2020 (2/3)

У сусрет новој сезони Евролиге екипа РСБ-а потрудила се да вам ближе представи тимове који ће наступати у овогодишњем најелитнијем такмичењу у Европи. Конкуренција је никад јача и чак десет екипа ће испасти из трке за Фајнал-фор. У овом делу представићемо тимове, који се поред главних фаворита за освајање титуле, боре за најбољих осам.

Панатинаикос

Панатинаикос у нову сезону улази са доста промена у односу на прошлу, пре свега ту је нови тренер. Са легендарним Рики Питином није настављена сарадња и на место првог тренра поставен је по трећи пут Аргирис Педулакис, који се враћа после врло успешне сезоне у Перистерии са којом је дошао до полуфинала грчке лиге. Он је већ предводио Панатинаикос и то у два наврата, а са „зеленима“ је освојио једну титулу као и два Купа. Екипу су напустили: Кит Ленгфорд, Лукас Лекавичиус, Мет Лоџески, Џејмес Гист, Танасис Адетокумбо, Шон Килпатрик.

Од појачања свакако најзвучније име је некадашња супер звезда универзитетске кошарке, Џимер Фредет (30 година, 188 центиметара). Као студент универзитета BYU био је најбољи стрелац колеџ кошарке. Овом, сада већ тридесетогодишњаку, предивђала се блистава НБА каријера, али није успео то да достигне. Након последње сезоне на колеџу где је бележио 28,9 поена по мечу изабран је као 10. пик на драфту. Последњи клуб за који је Фредет наступао били су Финикс Санси, за које је одиграо шест утакмица током прошле сезоне. Такође, био је и члан Шангај Донгфанга, где је у просеку бележио чак 36 поена и 5,3 асистенција. Претходно је три године провео у Сакраменто Кингсима, а по једну у Њу Орлеансу и Чикаго Булсима.

Фредет је класичан поентер на позицији бека који је у стању да погађа са свих позиција и нема сумње да у току следеће сезоне на утакмицама Панатинаикоса неће мањкати атрактивности. Сви се слажу да је њему за већи успех у НБА фалило само мало центиметара висине, али то не би требало да представља проблем у Европи. Очекује се да буде један од најефикаснијих играча ове сезоне у Евролиги. Тако нешто је већ наговестио на припремном мечу са Униксом када је забалежио 31 поен уз шут 7/10 за два и 5/8 за три.

Спољну линију Панатинаикос је ојачао и довођењем бившег првака Евролиге Тајриса Рајса (32, 185) као и искусног плејмејкера Јаниса Атинеуа (31, 193), али пред њим је вишемесечна пауза због предње укрштене лигаменте колена на недавно завршеном Светском првенству. Рајс је имао одличну прошлу сезону у Бамбергу, са којим је дошао до Ф4 Лиге Шампиона, а одличне игре су га препоручиле за повратак у Евролигу где је такође имао феноменалне партије у дресовима Барселоне, Химкија, Макабија и Ритаса. 2014. био је најкориснији играч Ф4 када је Макаби одвео до трофеја. Рајс ће имати улогу да квалитетно мења Калатеса, али сигурно је да ћемо имати прилику и заједно да их гледамо на паркету. Очекује се да ће искусни амерички плеј донети више решења у нападу,  међутим његов велики недостатак је висина, а самим тим и игра у одбрани.

У Панатинаикосу с нестрпљењем очекују повратак Никоса Папаса, који је прошлог јануара доживео повреду левог колена. Очекује се да ће бити на располагању тренеру почетком нове године. 29-годишњи плеј је јако битан играч за овај тим, јер може да пружи много на оба краја терена.

Педулакис је са собом довео центра Бен Бентила (24, 206) из Перистерија где је бележио 12,5 поена и 6,7 скокова на 35 утакмица у грчкој лиги.

Из Гран Канарие дошао је Џејкоб Вајли (25,203), а из Промитеаса Рајон Браун (27, 198). Својевремно 4. пик драфта Весли Џонсон (32, 201) прошле сезоне је  одигао 26 утакмица за Њу Орлеанс (3,7 поена) и 12 утакмица за Вашингтон (2,8 поена) и ове сезоне ће се први пут опробати у Европи. Џонсон је професионалну каријеру започео у Минесоти у којој је одиграо 2 сезоне, а затим је провео једну у Финику, две у Лејкерсима и три у Клиперсима. Одиграо је укупно 618 НБА утакмица у каријери и просечно бележио 7 поена и 3,2 скока током укупно девет сезона. Он је доведен да направи разлику и имаће велику улогу, тачније биће прва опција на позицији 3.

Браун ће бити један од многих адута у рукама Педулакиса, јер лако може да попуни две позиције. Захваљујући својим атлетским способностима, брзини и висини, он може да игра одбрану од „један“ до „три“, а поред тога има и  богат офанзивни репертоар. Проблем је само недостатак искуства на великој сцени, па остаје да се види како ће се снаћи на вишем нивоу.

Џејкоб Вајли би могао бити једно од откровења ове сезоне, веома занимљив играч, не толико висок, али са својим атлетским предиспозицијама то надокнађује. Одликује га добар тајминг за блокаде и популарни „алеј-ап“. Завршио је сезону 18/19 у великом стилу, забележивши 16,4 поена уз проценат шута  64% и 5,2 скока на 13 утакмица шпанске лиге за Гран Канарију.

Јасно је да ће кључеви овог тима бити у рукама староседеоца Ника Калатеса и новајлије Фредета. Ник иза себе има две спектакуларне сезоне као несумњиви лидер свог тима, када је био изабран у идеалним тимови Евролиге. Управо ће бекови бити главно оружје овог тима . Куповином Фредета, „Зелени“ су пронашли играча са изванредним шутем, а то им је доста фалило претходних сезона. Он је тај који ће бити први стрелац екипе, а у стању је сам себи да искрериа шут.

Панатинаикос ове сезоне спада у екипе које ће из прикрајка вребати прилику да први пут после 2013. године оде на Ф4. Велике су промене направљене и све зависи од тога како ће се нова екипа сложити, али нема сумње да са овим ростером припадају горњој половини табеле.

Олимпија Милано

Сваке сезоне у Армани из Милана се много улаже, доводе се звучна имена, пред почетак сезона увек буду велика очеикивања, али никако да се нешто од тога оствари. Овог пута утисак је да су се челници клуба из града моде одлучили да пре свега квалитетно попуне место тренера. На кормило брода који већ неко време лута доведен је италијански стручњак Еторе Месинa који се у Европу враћа након пет година проведених у НБА лиги где је био помоћник Грегу Поповичу у Сан Антонију. Он неће бити само тренер него ће имати потпуну контролу управљања свим спортским структурама у Милану.

Еторе Месина је тренерску каријеру почео у Виртусу из Болоње, са којим је освојио две титуле у Евролиги, 1998. и 2001. године. Он је још два пута подизао тај трофеј, али предводећи московски ЦСКА, 2006. и 2008. године.

Екипу су напустили: Ален Омић, Миндаугас Кузминскас, Симоне Фонтекио, Куртис Џерелс и Мајк Џејмс.

Само неколико дана после именовања новог шефа стручног штаба доведено је и прво појачање у лику Арона Вајта  (26,206). Амерички крилни центар је претходне сезоне у Евролиги у просеку бележио 8,2 поена по утакмици уз 4 скока. Није пропустио ниједну утакмицу у елитном такмичењу у дресу Жалгириса из Каунаса током минуле године.

Уз амбиције и тренера, који Армани ове сезоне има, подразумева се и да осетљиво место плејмејкера буде квалитетно попуњено. Месина је довео играча са којим је већ сарађивао, искусног Серхиа Родригеза (33, 191). Популарни „Ел Ћаћо“ прошле сезоне у Евролиги у дресу ЦСКА постизао је просечно 10,2 поена по мечу уз 4,5 асистенција. Много тога ће од њега зависити ове сезоне у овом реновираном Арманију.

У свему томе ће му много помогати 29-годишњи амерички комбо-бек Шелвин Мек (29, 190). Он долази директно из НБА лиге где је одиграо чак 456 утакмица за неколико тимова. Најбољу сезону имао је у дресу Јуте када је просечно бележио 12,7 поена и 5,3 асистенција по мечу. Прошле сезоне просечно је бележио 7,9 поена и 3,4 асистенција на 53 утакмице са Мемфисом, пре него што се придружио Шарлоту у којем је одиграо само четири утакмице крајем сезоне.

Још један ветеран представља појачање у спољној линији, а то је Мајкл Рол (32, 198) из Макабија. Овај одлични тројкаш прошле сезоне постизао је 9 поена на 29 наступа у Евролиги.

Напад Милана биће у рукама пре свега  Родригеза и Мека, доказаних плејмејкера ​​који ће имати велику слободу у игри. Наш бивши играч Немања Недовић се полако опоравља од операције и спрема се за нову сезону где се нада да ће се вратити на свој стари ниво. Прошлу сезону завршио са 11,5 поена по мечу уз одличан проценат шута за 3 (41,4%).

Већ на припремним мечевима тандем  Родригез-Мек доминира. У победи над Фенербахчеом комбиновано су постигли 41 поен (Родригез 26, Мек 15).

Неко ко би могао бити изненађење овог тима Милана је Рикардо Мораскини (28, 194) који стиже из Бриндизија, из италијанске лиге, где је имао запажен учинак од 12,3 поена, 3,3 скока и 2,8 асистенција по утакмици. Каријеру је започео у Виртус Болоњи, а дебитовао је као тинејџер у  Еуролиги те сезоне, два дана након 17. рођендана, играјући више од 17 минута у свакој од две утакмице. Овог пролећа проглашен је италијанским играчем године за сезону 2018/19.

Од битних играча из прошлих сезона ту је и ветеран Владимир Мицов , битна карика тима на оба краја терена и поуздани шутер. Капитен тима Андреа Ћинћерини, играч Милана са најдужим стажем, често је уносио енергију са клупе и очекивати је да сличну улогу има и сада.

Центарска позиција је јако занимљива и њу чине већ две сезоне млади центри  Артурас Гудаитис и Калеб Тарчевски који су прошле сезоне показали колико доминантни могу бити испод коша. Будући да се Гудаитис и даље опоравља од повреде предњих укрштених лигамената доведен је центар Паул Билига (29, 200) из Венеције. Ту је и Џеф Брукс који је био главни извор енергије тима и један од играча са највише проведених минута на паркету прошле сезоне.

Калеб Тарчевски ће у првом делу сезоне (док се Гудаитис потпуно не опорави) имати пуно посла и доста простра да покаже сав свој потенцијал. Он прошле сезоне заузео друго место у шуту за два (72,4%) и седмо са 2 офанзивна скока по утакмици. Сада има прилику да се покаже у главној улози и направи разлику испод коша за екипу Милана.

А пред сам почетак евролигашке сезоне, екипа из Милана озваничила је још једно пјачање. У питању је 39-годишњи легендарни Аргентинац, Луис Скола (39, 207). Скола је каријеру започео у Аргентини, а затим се преселио у Шпанију, у Виторију где је остао до 2007. године када је прешао у НБА где је играо пет година у Хјустону, а затим у Фининксу, Индијани, Торонту и Бруклину. Одиграо је укупно 743 НБА утакмице са 12 поена у просеку. У Шанији је освојио две државне титуле, три Купа краља и два Суперкупа, а са репрезентацијом Аргентине освојио је олимпијско злато 2004. године. На недавно завршеном Муднобаскету, Скола је просечно бележио 17,9 поена и 8,1 скокова. Његово искуство ће младој центарској линији Арманија бити од великог значаја.

У нову сезону ушли су победом од 75:53 над Тревизом, у којој су најефикаснији били Серхио Родригез (21 поен), Рикардо Мораскини (13) и Мицов (9).

Овај ростер, са све Месином на челу, дефинитивно је пројектован за улазак у плеј-оф и покушај пласирања на завршни турнир Евролиге. Да ли ће то коначно и успети „манекенима“ из Милана, остаје да се види. Конкуренција је јака, али они имају са чиме да парирају. Ни једној екипи неће бити лако против њих, без обзира што претходних година то није био случај, али сада су се многе ствари промениле. Нови доласци унели су значајну дубину на свим позицијама, а Родригез и Мeк постају нови тандем који ће водити овај тим. Уз Недовића, Мицова и Рола, Армани ће бити опасна шутерска екипа, док ће центарска линија с Гудаитисом, Тарчевским, Витеом и Бруксом имати шансу да доминира у рекету. Прошле године екипа из Милана је био близу плеј-офа, али на крају нису успели да достигну тај циљ. Овог пута, лествица је постављена доста више, а плеј-оф је само почетни циљ.

Олимпијакос

Сезона за нама, тек је друга, у последњих 15 година, у којој је грчки великан остао без плеј-офа Евролиге. А да ствар буде још гора, после одбијања да наступе у плеј-офу грчке лиге, црвено-бели су остали без домаћег трофеја трећу годину заредом. Није се то очекивало прошлог лета када је на место шефа стручног штаба постављен један од најбољих тренера Европе, шампион Евролиге и Еврокупа,  Дејвид Блат. Трофејни тренер, који је имао прилике и да ради на највишем нивоу у НБА лиги, као тренер Кливленда, поред  битака на терену водиће и ону најважнију, за живот. Наиме, средином августа објављено је да болује од ретког облика мултипле склерозе, што ће му како време буде одмицало доста отежати живот и рад. Он је одлучио да се не предаје, настави борбу и не напушта своје радно место. Нама остаје само да му пожелимо срећу.

Блат је успео да сачува окосницу екипе, пре свих Спаноулиса, Принтезиса, Николу Милутинова и Костаса Папаниколауа и њу надогради квалитетним појачањима на свим позицијама. Из прошлогодишње екипе отишли су: Вангелис Манцарис, Јанис Тима, Јанис Стрелнијекс, Најџел Вилијамс-Гос, Аксел Тупан, Зек Ледеј, Бријанте Вебер, Василис Толиопулос и Герогијос Богрис.

Спољна линија појачана је америчким плејмејкером, Вејдом Болдвином (23, 193), бившим 17. пиком на драфту. Није оправдао очекивања у најјачој лиги на свету и после три године лутања по развојној лиги, у којој је бележио 22,1 поен, покушаће да се докаже на европској сцени. Помагаће му искусни Вил Чери који се прикључио екипи Олимпијакоса у априлу ове године, пред крај прошле сезоне, а сада се враћа у Евролигу после пет година. Да од њих учи и стиче искуство имаће прилику и млади грчки репрезентативац, бек Антонис Конијарис (21, 196), који стиже из редова солунског ПАОК-а, где је прошле сезоне у 26 утакмица грчке лиге просечно бележио 4,8 поена и 2,8 асистенција.

Велико појачање у спољној линији, и играч од кога се много очекује ове сезоне, је Кевин Пантер (26, 191), који долази из Виртус Болоње где је просечно постизао 14,2 поена на 29 утакмица италијанске лиге. У кошаркашкој Лиги шампиона имао је још бољи учинак, постигавши 16 поена по мечу уз проценат шута за три од 41,8%. У том такмичењу свој тим је довео до титуле, а за себе приграбио МВП признање. То је Пантеру била друга узастопна титула Лиге шампиона – подигао је трофеј са АЕК-ом 2018., а сада је спреман да дебитује и у Евролиги. Он је неко од кога се очекује много ове сезоне, може бити један од најефикаснијих играча у тиму. Пре свега он је изванредан шутер, јако свестран, способан да погађа из дриблинга и сам себи креира позиције за шут.

Играч кога смо пре три сезоне имали прилике да гледамо у дресу Ефеса, враћа се ове сезоне у Европу после излета у НБА лиги и Кини. У питању је искусни бек Брендон Пол (28, 193), који је прошле сезоне у Кини бележио 28 поена, 9 скокова и 5 асистенција. Претпрошле сезоне уписао је и 64 утакмице у дресу Сан Антонија, али без неког значајног учинка. Он се већ и на припремним утакмицама истиче и нема сумње да ће бити једно од главних оружја Олипијакоса.

Два играча без којих просто и не може да се замисли екипа из Пиреја су свакако, уз Спанулиса, Јоргос Принтезис и Костас Папаниколау. Папаниколаоу је вођа овог тима због свог ватреног духа, карактера и осећаја за игру. Има комбинацију брзине и снаге, а поврх свега изузетан је дефанзивац, један од најбољих у Евролиги. О Принтезису је исувишно говорити. Потпуно јединствен играч, активан на оба краја терена, неко ко је увек спреман да на себе преузме одговорност у најбитнијим моментима, а његово искуство и посвећеност Олимпијакосу су ненадмашни.

Спољна линија ојачана је довођењем пре свега, литванског репрезентативца, ветерана Миндаугас Кузминскас (25, 205), којем ће ово бити девета сезона у Евролиги. Стиже из редова Милана, где је провео сезону и по. Просечно је бележио 8,5 поена уз 46,9% шута за три. Има и НБА искуство у дресу Њујорк Никса за које је одиграо 69 утакмица уз учинак од 6,2 поена по мечу.

Ту су и искусни Огустин Руби (29, 201) и млади руки, Итан Хеп (23, 208). Рубит иза себе има одличну сезону у дресу Бросе Бамберга, где је бележио 14,5 поена и 5 скокова у немачкој лиги и 13 поена и 6 скока у Лиги шампиона. Итан Хеп тек почиње своју професионалну кариејру након завршеног студирања на Универзитету Висконси, где је на 34 НЦАА утакмице прошле сезоне просечно бележио 17,3 поена, 10 скокова уз 4,5 асистенција. Олимпијакос је познат као екипа са одличним скаутингом, па се и од Хепа очекује доста, пре свега да се привикне на професионалну кошарку, да напредује и можда заобилазним путем дође до НБА лиге.

Ово ће бити пета сезона Николе Милутинова у дресу Олимпијакоса. Бивши кошаркаш Партизана сваке сезоне је све бољи, а прошле је био међу најбољим појединцима у екипи. Израста у једног од најдоминантнијих центара у Европи и свакако да ће бити главна фигура у рекету Олимпијакоса. Прошле сезоне је одиграо скоро све мечеве у Евролиги са просечном минутажом од 26 минута по мечу, где је бележио просечно 11,7 поена и 8 скокова.

Олимпијакос у својим витринама има 3 пехара Евролиге и спадају међу великане овог спорта у Европи. Две сезоне су без завршног турнира и сигурно је да су амбиције баш усмерене ка том циљу. Биће јединствени у овогодишњој Евролиги по томе што ће играти само ово такмичење. С обзиром да су избачени из прве лиге Грчке, одлучили су да потпуно друга екипа игра А2 лигу, а овом саставу остаје да се поптуно посвети најелитнијем такмичењу. Саставили су ростер пун талентованих и физички доминатних играча који се савршено уклапају у стил тренера Блата и једни су од главних кандидата да изненаде неког од главних фаворита за Ф4.

Химки

Иза Химкија је дефинитивно сезона за заборав, скор испод свих очекивања, повреде битних играча и нестварно лош финиш Евролиге када су везали 8 пораза. Чини се да је све што је могло да крене лоше по њих, кренуло. Мада можда се и није могло више, без две највеће звезде екипе,  Алексеја Шведа и Ентонија Гила, већи део сезоне.

Овог лета се кренуло у велику обнову екипе, неки играчи који су имали завидне улоге су отишли, а дошло је чак десетак нових лица и направљен је најшири ростер у Евролиги, од чак 18 играча.

Екипу су напустили: Чарлс Џенкинс, Џордан Мики, Тони Крокер, Андреј Зубков, Малколм Томас, Стефан Марковић и Ендрју Херисон.

И поред слабог учинка прошле сезоне у Евролиги, најуспешнијем тренеру у историји клуба, Римасу Куртинајтису, дато је поверење и продужен је уговор. Од овогодишњих појачања на располагању ће имати пар дебитаната у  Евролиги, Криса Крамера (31, 191), Сергеја Карасева (25, 201), високог центра Андреја Десиатникова (25, 221) и Евгени Валиева (29, 205). Поред њих новајлије су рекордер Евролиге по броју асистенција Стефана Јовића (28, 198) и одлични стрелац Даириса Бертанса (29,194). Два највећа појачања на унутрашњим позицијама су центар Тимофеј Мозгов (33, 216), који се после десетак година враћа у Европу и  Јонас Јеребко (32, 208) који такође долази из НБА лиге. Још два искусна играча, Девин Букер (28, 205) и Џереми Еванс (31, 206).

У спољној линији, а и у целој екипи све почиње са лидером овог тима, Алексејем Шведом. У игри Химкија све зависи од њега и једини је играч који има потпуно неограчену слободу. Његове способности у шуту и асистенцијама одвалче сву пажњу противничких одбрана. Претходних година највећу помоћ око организације игре Химија имао је у Стефану Марковићу, а ове године му стиже такође Србин, елитни плејмејкер Евролиге и репрезентативац Србије, Стефан Јовић. Његовим доласком очекује се да ће пре севга профитирати центарска линија.

Ту је и Карасев, који долази из Зенита где је имао завидан учинак од 16,8 поена уз 42,2% за три и 3 асистенције у Еврокупу и ове сезоне ће имати прилику да дебитује у најелитнијем европском такмичењу. Тренер Куртинајтис довео је и плејмејкера  Криса Крамера, којег је већ имао прилику да тренира у Ритасу и сигурно је доста упознат са његовикм могућностима.

Екипа из Московске регије је претходне две сезоне била једна од лошијих екипа када је у питању шут ван линије 6,75, а долазак изванредног шутера, Даириса Бертанса требало би тај статистички параметар да подигне на виши ниво с обзиром да током своје каријере у Евролиги има одличних 47% шута за три, а прошле сезоне у дресу Арманија био је најбољи у Евролиги са невероватних  53,6 %.

Шампион НБА лиге из 2016. године, Тимофеј Мозгов, одлучио је да се после 8 година у најјачој лиги на свету, где је играо за Њујорк, Денвер, Кливленд, Лос Анђелес Лејкерсе и Бруклин, врати по трећи пут у Химки. На 454 утакмице у НБА лиги бележио је просечно 6,8 поена и 5 скокова. Мозгов је освојио НБА шампионат 2016. са Кливлендом. Прошле сезоне није играо уопште због повреде колена. по трећи пут врати у Химки. Проблем може да представља то што је целу прошлу сезону пропустио због повреде колена и остаје питање колико ће то утицати на његове партије ове сезоне, али се свакако очекује да он буде главна фигура у рекету. Највиши у овој екипи Химкија биће Андреј Десиатников, новајлија из Зенита, који са својих 221 центиметара доминира висином. Поред ова два „дива“ су два играча са изванредним атлетским предиспозицијама, Девин Букер и Џереми Еванс. Букер има јединствену комбинацију снаге и скочности, док је Еванс неко ко има невероватан осећај за блокаде и у тој статистичкој категорији прошле сезоне у Евролиги био је на другом месту. Букер долази после три године проведене у редовима немачког шампиона Бајерна из Минхена. Прошле сезоне бележио је 8,9 поена и 3,4 скока по мечу, али треба напоменути да је због повреде одиграо свега половину мечева. Већ поменути Ентони Гил имао је тај пех и пропустио је већи део сезоне, али за време које је био у саставу давао је велики допринос екипи са 11,5 поена по мечу уз изванередан проценат шута за два од 70,8%. Ове сезоне ће конкуренцију имати у искусном НБА играчу, Јонасу Јеребкоу, који долази право из најјаче лиге на свету, где има огромно искуство од 635 утакмица са просеком од 6,2 поена и 4 скока.

Ко год је икада гледао мечеве Химкија није могао да не примети да је главна улога дата Алексеју Шведу, не треба доводити у питање да ће се то поновити и ове сезоне. Прошле сезоне просечно је бележио 23,3 поена по утакмици и уписао је 6,6 асистенција, међутим, због повреде одиграо је само 14 утакмица. Не може, а да се не примети да је већина овосезонских играча Химкија неки део прошле сезоне пропустио због разноразних повреда. Све то ставља један упитник поред овог тима иако је ово несумњиво врло јак, широк и искусан ростер, који сада има и дубину, а то би пре свега требало да значи да ће део терета спасти са Шведових леђа. Нема много тимова који имају висину и искуство као Химки и то би могао бити главни адут у борби за плеј-оф ове сезоне.

У првом званичном мечу ове сезоне екипа Химкија је оставрила победу на свом терену против Зиелоне Горе резултатом 79:75. Најефикаснији био је нови плејмејкер, Стефан Јовић, који је за 27 минута на терену уписао 16 поена и чак 9  асистенција. Уз њега истакао се и  Јонас Јеребко са 14, а двоцифрени су били и Џереми Еванс са 12 поена и Девин Букер са 10 поена.

Макаби

Шестоструки освајач Евролиге већ четврту сезону заредом није успео да се домогне плеј-офа. Почетак прошле сезоне је тек био фрустрирајући за навијаче Макабија кад је њихов тим од првих седам утакмица на чак шест претрпео пораз. Тада уместо Невена Спахије ангажован је бивши стратег Олимпијакоса, Јанис Сферопулос. Тада крећу много боље игре Макабија, али ни то није било довољно да се настави даље у Евролиги. Добре партије су ипак челницима Макабија биле довољне да продуже поверење грчком стручњаку и повере му састављање тима за ову сезону. Пред њим су ове сезоне много већа очекивања.

Екипу су напустили: Алекс Тајус, Мајкл Рол, Џони О’Брајант, Џереми Парго и Деандре Кејн.

Пратећи те амбиције Макаби је овог лета довео седам нових играча, практично на свакој позицији. Највеће име међу новајлијама је свакако Омри Каспи (31, 205), који се враћа у свој матични клуб из којег је пре 10 година отишао у Америку да гради своју кошаркашку каријеру. Крилни играч, који је познат по свом одличном шуту за три, биран је 2009. године са 23. позиције на драфту од стране Сакраменто Кингса, где је провео две сезоне. Играо је и за Хјустон, Кливленд, Њу Орлеанс, Минесоту, Голден Стејт и Мемфис. Са Вориорсима је играо све до плеј-офа када је отпуштен, али је ипак добио шампионски прстен. За деценију проведену у НБА сакупио је 588 утакмица, имао је просек од 8 поена и 4 скока. Прошле сезоне, током које је био и повређен, забележио је 6,3 поена и 3,2 скока током 36 утакмица за Мемфис.

Међу првим деловима овог новог мозаика био је наш бивши играч, Нејт Волтерс (28, 193). Нејт је управо у Звезди дебитовао у Европи и може се рећи да се лепо снашао, што га је касније препоручило литванском шампиону, Жалгирису. Шарунас је у њему видео једног од лидера тима, а очекивања је и испунио тако што је уз Дејвиса био најефикаснији у тиму. Одвео је свој тим до плеј-офа Евролиге бележивши 11,2 поена и 3,8 асистенција по мечу. За своје место ће се борити са најбољим играчем „поноса Израела“ из претходне сезоне Скотијем Вилбекином који сваке године игра све боље и боље и очекивати је да ове сезоне буде један од најбољих играча у најелитнијем европском такмичењу.

Право из НБА лиге у редове израелског шампиона овог лета стигао је и млади натурализовани Грк Тајлер Дорси (23, 196). 41. пик драфта  2017. године, последње две сезоне је провео у редовима Атланте и Мемфиса. Након што је у првом делу прошле сезоне просечно бележио 3,3 поена у Атланти, Дорси је завршио у Мемфису где је на 21-ом наступу забележио 9,8 поена, 3 скока и 2 асистенције по мечу.

Скоти Вилбекин ће опет имати главну улогу у екипи, а од Нејт Волтерса се очекује да поред њега организује нападе Макабија, док Џон Дибартоломео доноси чврстину у одбрани, одличан шут са дистанце и лидерство на позицији плејмејкера. Дорси би могао постати значајан кец из рукава за тренера Сферопулоса због своје свестраности, посебно у фази одбране где може чувати све од позиције 1 до 3.

Спољна линија додатно је појачана чланом идеалне петроке прошлогодишњег израелског првенства, Елијахом Брајантом (24, 196), који је у дресу Хапоела имао завидан поентерски учинак од 17,6 поена по мечу. А не чуди што је Макаби довео баш њега јер је управо на мечевима против свог садашњег тима био најбољи када је бележио 18,8 поена, 3,3  асистенције по мечу уз шут за два 63% и за три изванредних 44%.

Још један играч са богатим НБА искуством покушаће ове сезоне да се по први пут покаже на највишем нивоу када је кошарка на „Старом контитнету“ у питању. Реч је о Квинси Ејсију (28, 201) врло борбеном, експлозивном и атрактивном играчу са искуством од 337 утакмица у најјачој лиги света. Бранио је боје Торонта, Сакрамента, Њујорка, Даласа, Бруклина и Финикса, наступао је и за кинески Шенжен. На 337 наступа у НБА, просечно је бележио 5 поена, уз 3,5 скокова за 16 минута по утакмици.

На позицији центра ту је једна од главних карика из прошле сезоне, Тарик Блек (27, 206), који је имао просек од 11 поена и 5,4 скока уз 70% шута за два. Због изванредних партија које је пружио у својој првој сезони у Европи у којој је постао омиљени играч међу навијачима због своје лепршаве игре, атрактивних закуцавања и јаке одбране, са њим је потписан нов двогодишњи уговор и нема сумње да ће се Макаби ослањати на њега у наредним сезонама.

Помоћ у рекету биће му искусно појачање из редова актуерлног шапиона Евролиге, Отело Хантер (33, 203). За ЦСКА из Москве просечно је постизао 7,7 поена и 4,3 скока на 36 утакмица Евролиге прошле сезоне.

Сферопоулос ће имати на располагању и звезде у успону, Јовела Зусмана и Денија Авдију. Зусман покрива позиције 2 и 3, захваљујући својим дугим рукама може да чува играче на више позиција. 18-годишњи Авдија који је овог лета био МВП на Европском првенству до 20 година има све предиспозиције да постане велика звезда светске кошарке. Ту је и руки Сенди Коен (23, 198) који стиже директно са колеџа где је провео последње две сезоне у Грин Беју, а прошле године је просечно бележио 17,5 поена, 6,4 скока и 4,7 асистенција.

Макаби је већ остао без првог трофеја у овој сезони, пошто су изгубили у финалу купа од Хапоела из Јерусалима 83:84 (Брајант 18, Каспи 14 поена). На путу до финала поразли су Хапоел из Тел Авива 87:67 и Нахарију 76:65. На првом мечу најзапаженији су били Каспи (18 поена), Волтерс (15), Зусман (11), Брајант (9), док је на другом Вилбекин постигао 14 поена, Тарик Блек додао је 13, а Каспи 11.

Ужелели су се навијачи Макабија квалитетне кошарке свог тима и великих победа у Евролиги. За њих су 4 године без плеј-офа сигурно много и у ову сезону улазе са великим очекивањима. Пре свега се очекује да Сферопулос наставити онде где је стао прошле сезоне. Да није било онако лошег старта можда би и тада направио већи успех са овим тимом. Сада је окупио занимљиву екипу, има на располагању широк ростер и све услове да „поносу Израела“ врати онај стари сјај. Неће бити лако, али искуства, квалитета и мотива свакако не мањка.

Жалгирис

Литвански шампион, Жалгирис, сваке сезоне се суочава са судбином већине клубова из Евролиге и мора да прође малу обнову тима. Надолазеће звезде одлазе у тимове са већим буџетима, па тако Жалгирису не преостаје ништа друго него да проналази нове играче који ће доћи на обраду код легендарног Шарунаса Јасикевичијуса. Ове сезоне су уз задржавање пар играча и неке повратнике окупили језгро свог успешног ростера из претходних неколико сезона. На то су додали четри врло добра појачања, бека Алекса Переза (26, 191), крилног центара Најџела Хејса (24, 203) и центра Џока Лендејла (23, 211) који ће имати прилику да дебитују у Евролиги, а уз њих долази и Зек Ледај (25, 202) који иза себе има сезону искуства на врхунском нивоу у Олимпијакосу.

Екипу су напустили: Арон Вајт, Дион Томпсон, Нејт Волтерс, Брендон Дејвис, Лео Вестерман, Донатас Сабецкис, Гитис Машиулис, Антанас Кавалијаускас, Паулијус Валинскас и Мартинас Варнас.

Мартинас Гебена (23, 208) је још прошле сезоне потписао уговор са Жалгирисом, али је прошлу сезону провео на позајмици у Јувентусу где је био МВП литванске лиге. Други повратник је добро познати бек, Лукас Лекавичиус (25, 181), производ омладинског система Жалгириса, који се враћа у свој клуб после две, не тако успешне сезоне у Панатинаикосу. У дресу атинских зелених просечно је постизао 4  поена уз 40% шута за три и 1,3 асистенције на 33 утакмице Еуролиге. Његово највеће оружје је управо тај шут са дистанце као и одбрана коју игра јако добро и са пуно енергије. Нема сумње да ће му пријати повратак кући и од њега се очекују много боље партије него претхгодне две сезоне.

Алекс Перез стиже из Банвита где је у турској лиги прошле сезоне просечно бележио 14,7 поена и 5,6 асистенција, као и 12,8 поена, 5 асистенција у Лиги шампиона. Ово ће му бити дебитанска сезона у Евролиги, а сигурно је да ће му у том преласку на виши ниво кошарке много помоћи Шарунас Јасикевичијус.

Најџел Хејс био је међу најбољим играчима у Еврокупу прошле сезоне у дресу Галатасараја за који је и дебитовао у Европи. У Еврокупу је статистички био на шестом месту са постигнутих 15,7 поена по мечу и девето место по индекс поенима (17,8). Хејсу је пошло за руком да оствари проценте 50/40/90, постигавши 51,8% својих поена из игре, уз шут за 3 од 43,2% и 91,7% са линије слободних бацања. Такође у свој статистички салдо уписао је 5,6 скока и 1,1 украдене лопте по утакмици. Хејс са собом доноси атлетицизам уз већ споменуту потентност у  шуту и нема сумње да ће, ако се лепо снађе у  Жалгирису, бити главно оружје ове екипе.

После своје руки сезоне у Евролиги у дресу Олимпијакоса за који је бележио 9,7 поена и 4 скока по мечу, Зек Ледај долази у Жалгирис где очекује другачију улогу него у Атини. Тамо је углавном мечеве почињао са клупе и просечно у Евролиги играо 17 минута, овде се очекује много значајнија улога.

Aустралијски центар, Џок Лендејл у дресу Партизана био је један од најбољих центара Еврокупа и Јадранске лиге прошле сезоне. Била му је потреба једна сезона у Европи да се мало привикне на виши ниво кошарке и генерално кошарку на Старом континенту, тако да се од њега тек ове сезоне очекују игре на врхунском нивоу.  Играч кога пре свега одликује добра игра „два на два“ прошле сезоне бележио је 11,5 поена и 6 скокова на  16 утакмица у Еврокупу. Заједно са Бирутисом и Мартинасом Гебеном, Жалгирис има много снаге унутар рекета, а због широког избора очекује се да ту буде доста ротација током утакмица.

Треба поменути и искусне Артуса Милакниса, Уладоваса и Јанкунаса без којих просто Жалгирис и не може да се замисли и који су симбол овог трофејног литванског клуба.

На припремним мечевима већ се истичу овогодишња појачања Ледај и Хејс. Ледај је у победи над Галатасарајем постигао 23 поена и исто толико против Ефеса, али ни то није било довољно да екипа оставри победу после продужетака. На том мечу најефикаснији је био Хејс са 27 поена уз шут из игре  12/17. А сезону су званично стартовали врло убедљиво са две победе у литванском првентсву, против екипе Шиаулиа (94:63) и Пиена (81:47). На оба меча ни један играч се није претерано истицао минутажом, а поентерски на првом мечу најефикаснији су били: Јокубаитис 16 пеона, Лендејл 11,  Лекавичиус 10, Ледај 9. Док су на другој утакмици најраспуцанији били Ледај (17) и Лендејл (14).

Ово је пета сезона Шарунаса Јасикевичијуса као тренера Жалгириса на чијем кормилу је остао и поред много понуда које сваке сезоне има. Претпрошле сезоне Жалгирис је коначно успео да се домогне Ф4 Евролиге, прошла је била мање успешна, а ове се очекује најмање да се понови успех и да се домогну плеј-офа. Чини се да је конкуренција сада мало јача,  али овај ростер има право да се нада томе.