„Зелени“ из Каунаса – прве турбуленције у ери без Шараса

Кошаркаши Црвене звезде данас од 19 часова у „Штарк Арени“ дочекују литвански Жалгирис у оквиру 3. кола Евролиге. Биће то прва утакмица у недељи дуплог евролигашког програма за изабранике Дејана Радоњића, јер их два дана касније очекује и гостовање екипи ЦСКА у Москви. Након првог „регионалног пораза“ који се догодио у Лакташима, црвено-бели ће против Жалгириса покушати да се врате на победнички колосек и савладају „Зелене“ на првој евро-утакмици на домаћем паркету. Управо ће као домаћин Црвена звезда тражити највећи број победа у Евролиги и тако покушати да се домогне што бољег пласмана у регуларном делу.

Жалгирис се „тражи“ након веома успешне ере Шарунаса Јасикевичијуса… Четири и по сезоне популарни Шарас предводио је Жалгирис и бележио сјајне резултате… Пет узастопних титула првака Литваније, а у Евролиги су сваке сезоне били и више него конкурентни. Изборили су пласман на Фајнал фор 2018. године и тиме остварили најбољи резултат овог века, а сезону касније су играли четвртфинале, када их је елиминисао Фенербахче. Након њега, на клупу је сео аустријски тренер Мартин Шилер, најбољи тренер у НБА развојној лиги претпрошле сезоне. Литвански тим је са њим на клупи био конкурентан у Евролиги и прошле сезоне, те заузео 11. позицију након регуларног дела са половичним учинком од 17 победа и 17 пораза. Међутим, након уводна два пораза ове сезоне од Асвела и Зенита (уз читав низ пораза у предсезони), није било стрпљења за Шилера, те га је наследио Словенац Јуриј Здовц.

Тим је претрпео доста промена, јер је велик број битних карика из прошлосезонског ростера променио средину… Најџел Хејс и Рокас Јокубаитис су појачали Барселону, Маријус Григонис је прешао у ЦСКА, Томас Вокап у Олимпијакос, а Аугустин Рубит у Бајерн. С тога, био је потребан и велики број новајлија.

Најзвучније појачање је дефинитивно долазак бившег НБА играча, плејмејкера Емануела Мудиаја. Овај Американац „у рукама“ има преко 300 наступа у НБА лиги и јасно је да се од њега очекује да буде лидер екипе. Његова алтернатива на „позицији 1“ ће бити увек незгодни, искусни Лукас Лекавичијус, а виђаћемо их и заједно у петорци на бековским позицијама. Улогу трећег плеја има ветаран Мантас Калнијетис. Одлични шутер Јанис Стрелнијекс одлично користи минутажу, коју није имао у ЦСКА, те је био најефикаснији у редовима Жалгириса на обе до сада одигране утакмице у Евролиги. Списак квалитетних шутера у редовима литванског шампиона је подужи, а на њему су и искусни Артурас Милакнис, те појачање из берлинске Нилс Гифај. Обојица су у стању да покрију позиције „2“ и „3“.

Повратник у Каунас, Едгарас Улановас, јако је захвалан кошаркаш, игра одлично на обе стране паркета и „пуни“ све статистичке колоне… Успешно покрива обе крилне позиције. Поред Гифаја, из Албе је стигао и Тајлер Кавано, још један квалитетан шутер, овога пута са позиције крилног центра. Ту је и преискусни Паулиус Јанкунас, легенда Жалгириса. Повреда Ловерња прошле недеље представљаће велики хендикеп, а од високих играча ту су још само Џош Небо, појачање из Израела, који је прошле сезоне бележио 13,6 поена и 9,9 скокова, и млади Марек Блажевич.